Veckans ord #19 - Menlös + Menlösa barns dag

29.12.2020

Igår, den 28/12, var Menlösa barns dag. Att den nu för det mesta kallas värnlösa barns dag verkar bero på en betydelseglidning hos, eller missförståelse av, adjektivet menlös. Ofta förväxlas det med meningslös eller tolkas som intetsägande. Dessa ord är ju lätt nedlåtande och inget man vill använda i namnet för en helgdag, vilket Menlösa barns dag en gång var.

I själva verket betyder menlös ofördärvad eller oskyldig. Ett menlöst barn är ett barn som ännu inte har "fördärvats av världens ondska". Värnlösa barn är däremot försvarslösa. Den skillnaden är tämligen viktig. Menlösa barns dag högtidlighålls nämligen till minne av de pojkar mellan 0-2 år, som kung Herodes påstås ha mördats år 0 för att komma åt Jesusbarnet. Visserligen var dessa barn försvarslösa, men det som har gjort dem till en så kraftfull symbol för Herodes grymhet är deras oskuld.