Om att beskriva karaktärers utseende

13.11.2022

Åsikterna går isär när det gäller att beskriva karaktärers utseende. Vissa läsare tycker att utseendet är helt ointressant, medan andra älskar att få en färgstark bild av personerna man läser om. Vissa författare tycker att det är mördande tråkigt att beskriva karaktärer medan andra ser det som en viktig del i karaktärsutvecklingen och uppskattar processen.

Själv uppskattar jag karaktärsbeskrivningar både som författare och som läsare. Jag tycker att det är trevligt och hjälpsamt att veta hur personerna som jag skriver eller läser om ser ut, och dessutom är utseendet, som jag kommer att förklara nedan, inte så ytligt som man kan tro.

Det farligaste misstaget

Låt oss börja med att erkänna att det finns gott om misstag att begå när man beskriver en karaktärs utseende. Det vanligaste är att försöka beskriva allt, från topp till tå. Problemet med det är uppenbart.

Att beskriva varenda detalj av hur huvudpersonens pekfingrar är längre än ringfingrarna, exakt hur tjockt hår ifrågavarande har och vilken nyans det har, hur lång vederbörandes hals, armar och ben är, etcetera, etcetera, har faktiskt motsatt effekt mot den avsedda. Poängen är att ge läsaren en komplett bild av karaktären ifråga, men resultatet blir att läsaren inte kan se skogen för alla trän. Det ger inte en komplett bild, utan förvirrar läsaren.

Djävulen bor i detaljerna

Istället för att försöka beskriva allt rekommenderar jag att du som författare väljer ett par anmärkningsvärda detaljer i en karaktärs utseende och bygger beskrivningen på dem. Ta till exempel flickan på bilden nedan. Såhär skulle jag kunna beskriva henne om jag inkluderade beskrivningen i en scen:

"En ung flicka med lockigt rött hår, smalt fräknigt ansikte och en bred mun stod betraktade mig ur ögonvrån. Hennes blå ögon var uttryckslösa, men de lätt särade läpparna avslöjade att hon inte var medveten om sitt minspel."

Slå inte läsaren i huvudet med en tegelsten av beskrivning

I exemplet ovan visade jag hur man kan integrera beskrivningen av karaktärer i en scen, på samma sätt som jag rekommenderar att man motverkar det vita rummets syndrom genom att beskriva omgivningen när berättaren interagerar med den. Att vissa anser beskrivningar vara tråkiga beror på att många författare bromsar handlingen och dialogen till förmån för en lång och invecklad beskrivning av en person eller en plats. Det styckar upp scenen och fördärvar tempot, så se till att bygga in beskrivningen som en naturlig del av scenen.

I mitt exempel låter jag berättarjaget lägga märke till flickans kroppsspråk, eftersom hon betraktar berättaren. Det innebär att beskrivningen blir en del av interaktionen, vilket gör den mer intressant och mindre störande.

Inkludera relationer, tolkningar och självbild

Berättarjaget i min beskrivning av flickan observerar henne inte bara passivt, utan tolkar också hennes utseende. Den lätt öppna munnen tolkar berättaren som ett tecken på att flickan inte tänker på hur hon ser ut för tillfället. Det är möjligt att tolkningen är inkorrekt, men den innebär att berättaren bildar sig uppfattningar om sin omgivning, vilket i sin tur gör det intressantare för läsaren, framförallt om det är en karaktär som kommer att vara viktig för huvudpersonen.

Om det är en främmande karaktär som beskrivs, vilket jag utgår från är fallet med flickan på bilden, får vi se huvudpersonens första intryck av vederbörande. Om det är en för huvudpersonen redan känd person kan man väva in karaktärernas relation till varandra. En flickvän/pojkvän kommer förmodligen att beskrivas på ett positivt, romantiskt sätt, medan en bästa vän kanske kommer att beskrivas på ett beundrande, men lätt avundsjukt sätt. Eller kanske inte! Vilken inställning huvudpersonen har till folk i sin närhet kan avslöjas av hur de väljer att beskriva deras utseende.

Skillnaden är ganska stor mellan å ena sidan: "hans små blå grisögon" och å andra sidan: "hans små blå ögon, som alltid hade en finurlig glimt i sig".

Och om en karaktär beskriver sig själv kan man inkludera hans eller hennes självförtroende och vilket värde han eller hon lägger i sitt utseende. Det är skillnad mellan en karaktär som kallar sig ful för att ifrågavarande faktiskt inte är (konventionellt) vacker, en som kallar sig ful fastän vederbörande är (konventionellt) vacker, eller en som kallar sig vacker och även ses som vacker av sin omgivning. Och så har vi min personliga favorit: personer som har vissa vackrare och mindre vackra drag, som vet att deras utseende inte är perfekt och som accepterar det. Alla dessa sätt att förhålla sig till sitt eget utseende säger mycket om huvudpersonen.

Glöm inte de valda aspekterna av utseendet

Sist men inte minst så är utseendet inte bara något som våra gener dumpar i knät på oss. Vi väljer mycket av vårt utseende själva. Frisyr, klädstil, närvaro eller frånvaro av olika typer av smink, kroppsspråk, minspel, tatueringar, etcetera är saker som vi väljer, medvetet eller omedvetet. Vad säger det om en femtonåring att han har tatueringar på båda händerna? Vad symboliserar de? Vad säger det om honom och hans eventuella familj att han har skaffat dem i så ung ålder? Och så vidare. Dessa frågor kan läsaren ställa sig om karaktären har blivit beskriven.

Klädstil, smink och hår kan också säga mycket om kulturen, om du skriver om en värld som inte är vår samtida. Ett exempel är Harry Potter-böckerna, där häxor och trollkarlar är notoriskt dåliga på att klä sig som "mugglare", vilket säger väldigt mycket om relationen mellan de båda världarna.

Och med det sagt: lycka till med vad du än skriver, glöm inte dina beskrivningar, och så ses vi på tisdag!


Skapa din hemsida gratis!